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Les philosophes et la bible

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Lévite d’Éphraïm

Le Lévite d’Ephraïm est d’abord un récit de l’Ancien Testament qui clôt le « livre des Juges ». Il raconte l’histoire d’un lévite (un prêtre – donc issu de la tribu de Lévi) qui fut assailli par quelques membres d’une tribu d’Israël descendant d’un autre fils de Jacob, Benjamin. Pour échapper à un viol sur sa propre personne, ce lévite offrit sa concubine en échange ; les benjaminites abusèrent d’elle toute la nuit. Ramenant sa concubine chez lui, le lévite la découpa en douze morceaux pour les envoyer aux douze tribus d’Israël. En représailles celles-ci exterminèrent la tribu de Benjamin. Cette histoire atroce constitue la trame d’un poème en prose de Rousseau. Selon Bruno Bernardi, Rousseau a pu être frappé par la corruption de la bonté naturelle et l’irruption de la violence dans une société sans loi, « où il n’y avait point de roi » et où « chacun faisait ce qui lui semblait bon » (Juges, 21).

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  • Le Lévite d’Ephraïm

    Source : Bibliothèque Diderot de Lyon, fonds patrimoniaux.

    Œuvres completes de Jean-Jacques Rousseau, nouvelle édition, classée par ordre de matiere et ornée de quatre-vingt-dix gavures, éd. Poinçot, 1788-1793, in-8, tome XVII, gravure d’après un dessin de J.-J. Barbier.

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  • Rousseau. Le Lévite d’Éphraïm
    durée 11:25'
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